ESPECIAL; Made in Japan

Cuando dije que mis gustos eran variopintos, y que atravesaban fronteras, no era una exageración. Hoy os traigo un especial que ya me habían pedido algunos, y que no he podido resistirme a hacer. Al fin y al cabo, desde mi mas temprana adolescencia, este tipo de música ha sido otra gran parte de mi vida, de una forma u otra. Hoy os traigo un poco de música japonesa, si. Pero este solo será un pequeño resumen, del que más de una banda o concepto necesitarán otra entrada a parte.

J-rock

Seguramente el género japonés que más se escuche, y en el que englobaría muchas de las bandas que escucho. Es sencillo, al igual que el rock alternativo, progresivo o rock & roll, pero en japonés. Aunque a las bandas de heavy metal, o metalcore y demás también se les engloba dentro de este género (ya que no existe el j-metal como tal), yo lo pondré aparte.

  • Uno de los grupos precursores del jrock, aunque también del heavy metal japonés, fue X Japan, allá por final de los 80’s y principios de los 90’s. Rock sinfónico, melódico, con canciones tanto orquestales como cañeras. También es de mis grupos favoritos. Su obra maestra se dio a conocer en muchos lugares del extranjero, conocida como The Art of Life, una canción sinfónica de media hora de duración.
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X Japan actualmente, tras su regreso.

  • Una de las primeras bandas que empecé a escuchar fue Glay, aunque se acerca más al j-pop y al visual kei, también podríamos considerarlo j-rock, pero bastante ligerillo. No sé muy bien como descubrí esta banda, pero recuerdo que me encantó escuchar la canción Missing You. La estuve buscando hasta que di con el videoclip de la canción. Hoy en día es un artista que no escucho demasiado, pero Missing You fue de esas canciones que hicieron aficionarme al género.

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  • Y ahora si, llega el momento para uno de los grupos más internacionales de Japón, y que actualmente tiene el mayor número de seguidores tanto dentro como fuera del país. A muchos incluso os sonará haber oído en algún lugar el nombre, One Ok Rock. Este grupo, al igual que Glay, los conocí por pura casualidad. Y no recuerdo que canción conocía la primera, pero tras varias recomendaciones de una persona, que escuchara cierto disco, lo escuché. Y ahí fue cuando me aficioné por completo a la banda. El disco era Zankyo Reference, y viendo que la gran mayoría de canciones me gustaron, me descargué los demás. Entre todos los temas que escuché durante esa época me quedé con dos temas especialmente; Mr Gendai Speaker y Liar. Siendo esta segunda la que pienso que escuché antes por pura casualidad. Hoy en día su éxito no ha hecho más que multiplicarse, al dar el salto a EEUU con su último disco 35XXXV, en el que cuentan con colaboraciones como el vocalista de Sleeping With Sirens, Kellin Quinn.

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  • A partir de estas tres bandas empecé a escuchar distintos géneros, más cañeros y más tranquilitos. Pero no por eso dejaba este punto medio, ya que después conocí grupos como Ling Tosite Sigure, Abingdon Boys School, An Cafe o TK (de LTS), gracias precisamente a intros y bandas sonoras de animes. Que por cierto, el anime también fue otro gran incentivo de que me empezase a gustar este tipo de música, pero hubo un tiempo en el que no fue así, en el que comentare más adelante.

J-Metal

Muchas veces el metal japonés va de la mano del visual key, o del j-rock. Aquí también meteré a aquellas bandas metalcore, o de heavy metal más clásico. Sin dudas, el género que más he escuchado, y que ahora ha perdido algo de fuerza, pero sigue estando bastante presente.

  • Una de las bandas que más afición tiene en Japón pero que no he visto gran movimiento fuera es Sex Machineguns, una banda de heavy metal, muchas veces llamados los ‘Iron Maiden japoneses’. Un título tal vez demasiado alto, pero es cierto que es una buena banda, y uno de los precursores clásicos del movimiento, aunque ahora mismo no se parezca en nada. Por cierto, el titulo de esta entrada y la imagen son la portada del primer álbum de esta banda.

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  • Y de los Maiden japoneses, a los que fueron catalogados como los Linkin Park japoneses en su momento. Un título que esta vez si que no lo veo tan reflejado. Es cierto que el sonido es muy similar en depende que disco, pero… Además, el tema que primero conocí de Girugamesh sigue siendo mi favorito de ellos, y más tarde me di cuenta que este en concreto era bastante ‘distinto’. La canción era Kowarete Iku Sekai. El siguiente tema que escuché también se volvió en mis favoritos, llamado Breakdown. Pero más allá de ahí poco más.
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La banda en la portada de su álbum homónimo.

  • Y ahora si, junto a One Ok Rock, mis dos bandas japonesas favoritas, y otra de las más conocidas internacionalmente, Maximum the Hormone. Un estilo de lo más peculiar, inspirados tanto por grupos como Pantera, -, o sobretodo Red Hot Chili Peppers. Este es el caso curioso; Maximum the Hormone se hicieron famosos sobretodo a partir de haber aparecido tanto en la intro como en el Ending de la segunda temporada del muy conocido anime Death Note. Yo soy de los pocos (que conozco), que conocían antes a la banda que el anime. En lo que si que coincido es que el primer tema que escuché de ellos fue Zetsubou Billy (la intro) y me flipó. Sin haberme visto el anime y sin conocer nada del mismo, me flipaba la canción, y me hacia mucha gracia que dijeran el nombre Kira repetidamente. (Iluso de mi, así se llama mi perro, aunque yo sea más de L, PERO ESE ES OTRO TEMA, NO NOS VAYAMOS POR LAS RAMAS). Pues eso, tras ya verme el susodicho anime, la otra canción destacable es What’s Up People?! (el ending). Fue una banda que abandoné durante bastante tiempo, ya que solo me molaba el disco Buiki Kaesu, pero en 2013 volvieron años después con Yoshu Fukushu, album que me devolvió a la banda.
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Muy normales ellos también…

  • Así como MTH fue de las bandas más significativas de mi adolescencia, ahora mismo su lugar lo disputa mi tercera banda favorita, Dir En Grey. Con esta banda me pasó que, aún conociéndola desde hace años, apenas la escuchaba, porque no me decía nada. Tras varios años, este mismo 2016, me descargué toda su discografía para darles otra nueva oportunidad, una gran decisión. Los gustos cambian, y pueden hacer que una banda que dejaste a un lado ahora sea de las que más escuches. Tanto como de One ok Rock, X Japan y MTH, me comprometo a hacer entradas especificas para estas tres bandas. Sería difícil explicar rápidamente el cambio de imagen y sonido que ha sufrido Dir En Grey, empezando en un visual key muy jrock, pasando a un metalcore, siguiendo con discos muy oscuros y potentes, a discos más melódicos pero igual de siniestros. Un tema que puede resumir todos estos géneros, y que a la vez es mi favorito de la banda, es Vinushka.

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  • Para terminar, también nombrar bandas que han ido más de la mano con el visual key, como The Gazette, 9mm Parabellum Bullet o infinidad de bandas que aún tengo que dar más oportunidad, como estas dos nombradas. Y sobretodo una banda que está superando con creces en popularidad a todas las anteriormente mencionadas, Babymetal. La cual he escuchado, no me disgusta, pero tampoco me aficiona demasiado.

J-pop

Y aquí llega uno de los puntos de controversia para mi, el pop japonés. Si habéis estado al tanto de lo que subo, y de mis gustos en general, el pop es un género que no me suele gustar, pero… como en todo hay sus excepciones. En el caso del j-pop no han sido pocos los artistas que he escuchado, y la verdad, es que dudo que esa afición que llegué a coger vaya a pasar con el pop de otras nacionalidades. (Al menos eso decía antes de conocer el coreano)

  • Una de las artistas más conocidas de Japón es la cantante Ayumi Hamasaki, la cual no fue la primera que escuché, pero si la que más me gustó. Recuerdo hasta tener discos suyos en físicos (piratas, por supuesto), cosa que no hacia con todos los grupos. También fue el primer género japonés que escuché con constancia en mi adolescencia.
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Además de cantante, es actriz y modelo (no profesional).

  • Otra artista que también me gustaba mucho, y que esta si fue la primera que escuché gracias a otro anime (este muy conocido también), fue Aikawa Nanase, con su Owarenai Yumi. Más tarde hice lo mismo que con la anterior, y me empezó a gustar aún más.

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  • Curiosamente, todos los artistas de j-pop que me aficionaron fueron mujeres, porque otras que también me gustaron bastante fueron Oku Hanako, o una gran cantidad de artistas que ahora no recuerdo su nombre. Después una de las pocas excepciones es Glay, el cual también está en el género j-rock, pero que a partir de cierto año se volvió j-pop.

Otros y playlist

Después de este ‘pequeño’ resumen en el que estoy seguro que me he dejado bastantes bandas, y bastantes conceptos en el aire. Cabe decir que no solo esos tres géneros modernos y globalizados son los únicos que escuché. Tuve una temporada muy fuerte con todo lo relacionado a este país, y también escuché grupos como Tokyo Ska Paradise, o llegué a escuchar música tradicional japonesa. Una interesante y agradable inmersión en la cultura de este país, que a día de hoy me sigue fascinando, pero ahora de una forma un poquito más sana.
Y aquí os dejo una playlist de YouTube, ya que una de las pegas de este tipo de música es que es muy difícil encontrarlas en otras plataformas como Spotify, y a veces incluso en YouTube. O lo que es peor, es tremendamente caro comprar los discos, ya que en Japón tienen un importe distinto para la música (y por eso es que muchos discos occidentales tienen una Japanese Bonus Track).

1 – Maximum the Hormone – Zetsubou Billy
2 – One Ok Rock – Liar
3 – Glay – Missing You
4 – Aikawa Nanase – Owarinai Yume
5 – TK from Ling Tosite – Unravel
6 – Dir en Grey – Vinushka
7 – Abingdon Boys School – Howling
8 – Girugamesh – Breakdown
9 – Sex Machineguns – Tekken II
10 – Ayumi Hamasaki – Don’t Look Back
11 – Ling Tosite Sigure – Abnormalize
12 – Maximum the Hormone – What’s Up People?!
13 – One Ok Rock – Mr Gendai Speaker
14 – X Japan – Endless Rain
15 – Girugamesh – Kowareteiku Sekai

Presentación / Grandes expectativas

A falta de poco más de 24 horas del concierto de Muse, aún sigo en mi habitación, en mi casa, nervioso y con ganas del viaje que me espera. Con esta entrada inicio una nueva parte de mi blog, y en esta me dedicaré a mis vivencias personales, que poco tendrán que ver con los demás apartados. Eso si, siempre con la música como tema de conversación. En esta ocasión aprovecharé para contaros como van a ser estos 4 días en Madrid.                  También aviso de que estaré sin escribir ningún blog hasta el lunes, obviamente.

Y ahora a lo que importa, el concierto. Muse vuelve a España el 5 y el 6 de mayo con su Drones World Tour, con ‘sold out’ en ambas noches. Fue bastante estresante y complicado conseguir una entrada, ya que volaron cuando salieron a la venta. Es más, cuando pude conseguir la mía (de grada) las de pista ya se habían agotado. Critiqué bastante en su momento que la puesta en venta fuera entre semana y por las mañanas (yo siendo estudiante, tenía clase), y en una ciudad pequeña como donde vivo, hay pocos sitios donde poder obtener como no sea online. Al final así tuve que hacer, y poco después de haber comprado la mía se anunció el sold out, por los pelos.

Han sido muchos meses de espera, pero sé que han merecido la pena. En mi caso ya va a ser la tercera vez que vea a mi grupo favorito (ya los vi en el BBK Live 2015 y el 7 de junio de 2013 en Barcelona). Y nunca defraudan. Si algo define a la banda es la grandilocuencia de sus escenarios, los efectos especiales y su gran calidad en directo, muchas veces superando a las canciones de estudio.

Con esos dos conciertos antecesores, se que será una mezcla del Muse que vi en el festival y el Muse que vi en la gira The 2nd Law con esos escenarios. En cuanto al setlist, sé más o menos que canciones tocarán, y es que sigo todos sus conciertos cuando puedo por las redes. Si, es imposible aguantarme tantos meses sin tragarme un solo spoiler.

Cuando vuelva, haré tanto review del concierto como de los demás días.

  • En la sección; conciertos. Al que voy (el del 5 de mayo), al que van muchos conocidos míos (el del 6 de mayo), y también mis experiencias como la de los demás.
  • En la sección; Rincón personal (esta que acabo de estrenar), mi experiencia del viaje (no ha sido fácil planificar todo, ya veréis). Contando también con las pegas y ventajas que tiene vivir en una ciudad pequeña y siempre tener que ir a otras más grandes a ver a tus grupos favoritos, si es que vienen.

No pretendo que esta sección tenga mucho éxito, solo es algo añadido al blog en general, un ‘bonus track’. Es más, salvo las reviews que haga de los conciertos que vaya, no publicitaré nada de aquí, así que a quien le interese, ya sabe donde lo tiene.